微信扫码进入
全棉时代小程序
微信扫码进入
全棉时代小程序
天猫
京东
唯品会
全棉FM

全棉FM

壹棉壹世界|和人类共存7000多年,
它是怎么度过的?

壹棉壹世界|和人类共存7000多年,
它是怎么度过的?

声音内容

关于棉花的由来,有一个玛雅传说,说棉花是玛雅人信奉的羽蛇神坐着飞船带来的。而羽蛇神带来的棉花天生五彩缤纷,不需要染色就能织成漂亮的衣物。如果这种棉花真的存在,那真的是特别省事了。

现在谈到棉制品,你能想到什么?是纯棉T恤、棉柔巾、纱布浴巾还是什么呢?在如今,我们对棉是熟悉的,因为与我们生活息息相关。但同时,我们对棉也是陌生的,因为不知道它是什么时候出现,又为什么和我们产生了关联。其实,棉与人的故事不是从现在才开始,而是早已源于7000年前,伴随着历史的长河,与人类共生共存共舞。


棉的开始,可以追溯到7000年前的印度河流域,这是目前世界上公认最早种植棉花和使用棉花织布的地方。可惜的是,印度河流域文明突然消失,直到考古学家将它们发掘出来,人们才知道了它们的存在。

而棉与人的故事,转折点还要从1492年讲起。那时候的欧洲人多穿羊毛制品,棉布是从印度漂洋过海来的,数量稀少又昂贵。而欧洲潮湿阴冷的天气和稀少的日照,注定天生不适合棉花的生长。但就在这个时候,大航海时代来临了。欧洲的航海者,在南亚次大陆看到了大片种植的雪白的棉田和舒适的棉布。

在南亚次大陆的印度和中国、欧洲不一样,它的土地天生就能长出棉花,以及当时金贵得不得了的胡椒,甚至还盛产宝石。在航海者的眼中,这就是一块明晃晃的肥肉。世界的联动由大航海的开始拉开了序幕,但是棉花在此时还是一个小小的配角。


棉花真正在世界舞台引起注意还要源于一个著名的女人——英国女王伊丽莎白一世。伊丽莎白一世本性抠门,靠着各种抠门大法,把王室每天的开支节省到她姐姐玛丽一世时候的1/3,但唯独在服装上,她舍一掷千金,甚至在伦敦专门建了储存皇家服饰的宫殿——衣橱宫,其中1326件衣服都是她的。

女王热爱华服,一天中的不同时段、不同场合,都要换上不一样的衣服。最先开始模仿女王变装的是贵妇们,后来平民女性也跟风起来。但是,像绸缎、天鹅绒、高级呢绒都很贵,跟随大航海变得更易获得的印度棉布就走进了人们的视野。

印度的棉织品不仅在英国受到欢迎,而且深受欧洲其他国家、非洲以及拉丁美洲的民众欢迎,成为当时世界上最畅销、利润最丰厚的商品,以精美横扫整个世界市场,控制全世界1/4的纺织品贸易。

但是靠着羊毛发财的英国商人就很不是滋味了,因为生意没有以前那么好做了。不过命运总是突如其来,正是因为英国人对棉织品和美丽服装的狂热,英国制作棉织品渐渐地的也有模有样起来。棉织品的兴盛,让大批英国人从事棉纺织业,这里面就包括了哈格里夫斯。这个名字或许你会觉得很陌生,但是他的发明,想必你可能听过,就是以他女儿为命名的珍妮纺织机。珍妮纺织机只是个开始,在英国政府的鼓励下,围绕着棉花发明和创新比比皆是,大力地促进了棉纺织业的发展,工业革命也由此开始了。大英帝国踩着棉花的肩上成为日不落帝国。


棉花之神给欧洲人带来了财富的眷顾,他们开始疯狂的追逐财富和扩张势力,黑奴贸易便爆发式猖獗起来,愈来愈多非洲人被送到偏远农场,然后被迫清理土地、播种、锄草、修剪和采摘“白色黄金”——棉花。

棉花是公认的世界上第一个全球化贸易商品,这句话的意思不仅仅意味着它被卖到世界各地,而且意味着全世界都围着它打转。18世纪末,英国人埋头解决了国内棉纺织业遇到的问题。然而,工业革命后,纺织速度上去了,棉花却不够用了。

巧的是,美国所在的美洲,是孕育玛雅文明之地,天生就有适宜的气候条件和优良的种植水平。棉花来源的问题,最终由独立后的美国解决了。不过美国南方只适合种植高地棉,这种棉花的纤维短,棉籽只能靠人工用手指剥离,一个人分秒不停地劳作一天,也未必能清拣1磅棉花。但棉花之神在这个时候又降临到了美国,机械时代教父惠特尼发明了轧棉机,使用这台机器一个人一天就可以轧出50磅籽棉。后来在机械的驱动下,一个人一天就可以清理出1000磅籽棉。


当美国的南方种植园主为棉花产量欢欣鼓舞时,南北方的冲突也在不断升级,棉花拖延了双方的矛盾,却最终导致南北方的矛盾不再可能通过时间而必须通过战争来解决。

讲到美国南北战争了,才发现好像怎么一直没有中国的身影呢?其实到了1800年,英国纺纱工人一年处理的棉花总量,也只是中国织工50年前处理棉花总量的1/420。


中国的棉纺织业跟英国一样,也需要购买大量的棉花。这些棉花被中国人纺织成棉布,又卖回给了欧洲。当英国商人试图在广州用拍卖的方式来推销衬衫料子的时候碰了一鼻子灰,因为价格太贵,又不及中国人自己生产的好几种制品,那些布料被认为是中国夏布的山寨货。直到工业革命时期,英国人对棉花的需求暴增,比起卖给中国,卖给本国和其他欧洲国家明显更划算,由此棉花逐渐退出了中英贸易。而棉花退出的空白,迅速被鸦片贸易补上,欧美渴望了几百年的对华贸易顺差,通过棉花和棉织品无法实现,却因为棉花的退出,通过鸦片的黑手得以完成。

而最早在棉布领域保持领先地位的印度,随着英国棉布产量和质量不断提高,也逐渐被取代了。


从各种史实中窥探才发现,棉花不是在现代才融入了我们的生活中,它早已镶嵌在历史中,凡是时间走过的地方,都有它的足迹,棉花如果是一个人,不知道会在这段历程中,发出什么样的声音呢?

是我的话就要可能要说句:真是太不容易了!

以上就是我们这期分享的棉与人的故事,听完,你有什么感受呢?下期棉生继续带你们一起走进《一棉一世界》,我们不见不散!